La expansión del encuadre ecdótico: el «paratexto» como alteración del texto

Las obras literarias son distintas de otras formas lingüísticas en su búsqueda de una
particularidad concreta extrema. Esa característica especial de la literatura tiene dos
consecuencias que todos reconocemos. Primero, las obras literarias tienden a la
dispersión textual y bibliográfica (señaladas en las primeras fases del trabajo por
cambios de dirección y revisión, que pueden continuar por períodos prolongados). En
segundo lugar, están comprometidas con el trabajo a través de la dimensión de la
estética (es decir, a través de la materialidad de la experiencia que Blake llamó «las
puertas de la percepción» [1] y que Morris denominó «resistencia» [2]). En cada caso,
las obras literarias tienden a multiplicarse a través de unos medios y modos de
producción que transforman el texto en un material indefinible dentro de un solo
campo de expresión artística, una incertidumbre que se suele conocer como
«literatura experimental» y que se entiende por aquellas obras literarias que prestan
especial atención a la innovación. Libros expandidos, hipertextos en papel, narrativas
transmedia, nuevos artefactos literarios… El enjerto y la difuminación de géneros y
formatos no cesan. Se incorporan exploraciones y disrupciones. Los soportes
tradicionales y las maneras de narrar se replantean. Los conceptos a tener en cuenta
dentro del marco teórico se amplían: significado poético y valor poético, lectura
infinita, factor «lect» (escritura y lenguaje), forma y contexto, ilegibilidad, decalaje,
xenolingüística, semasiología, onomasiología, logograma, paratexto… Tomemos este
último como punto de partida y primera toma de contacto.

El escritor, crítico y teórico literario francés, y uno de los creadores de la
narratología, Gérard Genette (1930-2018) acuñó el término «paratexto» (1987) para
referirse a estos dispositivos de encuadre, incluida la página de título, el índice, los
encabezados, las cubiertas y otras características fuera del texto que influyen en la
forma en que interactuamos con él. En un principio acuñado con la intención de
enmarcar lo que «hace del libro un libro», este término ha demostrado ser más que
una mera conceptualización editorial y no solo ha traspasado el campo para el que
estaba destinado —el de la ecdótica—, sino que ha inspirado nuevas formas de
expresión textuales que tambalean el límite de la condición textual. Un ejemplo dentro
de este suelo movedizo es para·text, una revista de poesía que explora el umbral entre
la publicación impresa y en línea. En ella, el cuerpo de textos poéticos se imprime
sobre hojas sueltas A5 en tinta verde azulado, distribuyéndose en sobres. Cualquier
«texto» que quede fuera del poema se indexa en línea en su sitio web. Las
contribuciones son muy diversas y dependen de la intención del artista. Así,
encontramos que el uso del espacio digital ofrecido por los editores es interpretado
para revertir o contextualizar su poesía; yendo desde la inclusión de grabaciones de
vídeo o audio en algunos casos, a simplemente enumerar y/o ampliar datos
autobiográficos [3].

para·text es solo un ejemplo de lo que el actual marco teórico textual y
discursivo puede dar de sí en su múltiple acción a caballo entre lo literario, lo
lingüístico y lo artístico dentro de una tradición ya lejana de prácticas que sigue la
estela de Art & Language, Art-Rite, Printed Matter, Laurence Sterne, Ezra Pound, Ulises
Carrión, Hansjorg Mayer, Stéphane Mallarmé, Raymond Roussel, On Kawara o
Lawrence Weiner.

[1] Blake, William. «Milton: A poem», en The William Blake Archive http://erdman.blakearchive.org/ [Último acceso: 15/2/2020]. «Milton: un poema» es uno de los Libros proféticos del poeta y artista inglés del siglo XVIII William Blake quien produjo estos libros mientras trabajaba como ilustrador comercial, incluyendo sus propios grabados y produciendo así una obra precursora de los libros de artista.

[2] Martínez Sahuquillo, Irene (1994). «William Morris y la crítica a la sociedad industrial» en Revista Española de Investigaciones Sociológicas (REIS) n.º 66, abril-junio, p. 171-180. https://dialnet.unirioja.es/descarga/articulo/768704.pdf

[3] https://www.paratext.co.uk/

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